Madhouse (1974)

juli 27, 2011

Nu var det dags för lite brittisk skräck igen. Jag kom på mig själv med att ha recenserat alldeles för få filmer från den fantastiska Hammer-konkurrenten Amicus Productions (endast Horror Hotel har hittills fått den äran). Bolaget är mest kända för sina antologifilmer (tex The House That Dripped Blood, Asylum och The Vault of Horror för att nämna några), men denna gång ska vi titta närmare på en av deras reguljära långfilmer. Och den har Vincent Price i huvudrollen! Madhouse är en samproduktion mellan Amicus och American International Pictures och jag kan redan avslöja att den är bra. Regissören Jim Clark är egentligen klippare och är fortfarande verksam i Hollywood. Han har jobbat med filmer som The World is Not Enough, The Killing Fields och den där dåliga versionen av Schakalen med Bruce Willis och Richard Gere. Egentligen så har Clark inte alls regisserat speciellt många rullar själv. Madhouse blev visst ingen större hit, vilket nog satte käppar i hjulet för hans regikarriär. Detta är synd eftersom det är en både underhållande och förvånansvärt modern film som bärs upp av en helt fantastisk skådespelarensemble. Price backas av snygga Linda Hayden och självaste Peter Cushing. Självklart kan denna kombination inte bli dålig.

Vincent Price spelar en åldrande skräckskådespelare vid namn Paul Toombes (fyndigt!). Vi får tidigt bekanta oss med Madhouse meta-ambitioner eftersom Toombes är mest känd för att spela en rollfigur vid namn Dr. Death. Detta är en självklar referens till Price karaktär Dr. Phibes som han spelade i två filmer signerade Robert Fuest. Toombes har varit borta från rampljuset ett tag och spenderat tid på en mentalinstitution. Nu ska han dock vara frisk och får ett erbjudande att en sista gång spela karaktären som gjorde honom känd. Toombes beger sig till sitt hemland England för att börja inspelningen och träffar snart sin gamla vän (och tillika manusförfattaren bakom Dr. Death-filmerna) Herbert Fley (Cushing). Vännen oroar sig för Toombes. Han verkar fortfarande labil och det var ju hans blivande frus död som knäckte hans psyke; ett dödsfall som inte är fullt utrett än. Allt förvärras av att en figur i Dr. Death-utstyrsel plötsligt dyker upp och börjar mörda folk som är involverade i filmproduktionen. Dödsfallen är även kopior av morden i hans gamla filmer. Fleys oro är inte obefogad eftersom Toombs börjar misstänka att han har drabbats av en personlighetsklyvning efter traumat och därför själv är mördaren. Men är svaret verkligen så enkelt?

På flera plan lyckas Madhouse bli den film som Scream försökte vara, men aldrig blev. Vi pratar alltså om en meta-skräckfilm med en stor portion ironi och diskret humor. I motsats till Scream så går dock Madhouse inte vilse i den postmodernistiska labyrinten. Detta är är en riktig skräckfilm, fast den är lite mer medveten och lite fyndigare än genomsnittet. Skådespeleriet håller (såklart!) en genomgående hög klass och Price spelar ut hela sitt ångestfyllda känsloregister. Cushing fungerar också mycket bra i sin vanliga roll som förnuftets röst. Hayden spelar ett av mördarens offer och har inte så mycket screen time, men är som vanligt trevlig att titta på. Överhuvudtaget så är Madhouse ett väldigt stabilt hantverk och Clark framstår som värsta proffset (vilket han absolut inte var). Han navigerar sig igenom den självrefererande histoirien med van hand och lyckas tom ge oss ett småsorgligt slut. Madhouse är ännu en film som kan räknas till kategorin proto-slashers (alltså en slasher gjord innan slashergenren var född), men det är en charmigt ärkebrittisk sådan.

Madhouse visar exakt hur hög kvalité Amicus höll på sina produktioner. Medan Hammer fastnade lite i ett fack, så lyckades deras konkurrent konstant överraska med oväntade grepp och experimentlusta. Här har de lyckats göra den första meta-skräckisen jag känner till och de gjorde den 22 år innan Kevin Williamson blev hyllad som en postmodernistisk pionjär.

Välgjord och underhållande trailer. Se den nu och se sedan filmen! Jag måste även nämna att trots att filmen är PG så är den ganska brutal och innehåller förvånansvärt mycket gore…

Annonser

9 svar to “Madhouse (1974)”

  1. filmitch said

    Intressant, mycket intressant t.om. tackar för tipset och roligt att se att du är tillbaka i god form efter semestern 🙂

  2. Ja, den här är bra. Det är faktiskt kul att vara tillbaks och skriva om ett av mina största intressen. Se fram emot regelbundna uppdateringar! 🙂

  3. Instämmer i Filmitchs kommentar. Det är verkligen alldeles för längesedan jag såg den här sortens film, så nu får jag ta mig i kragen. Däremot såg jag faktiskt ”Scarecrows” igår, men var kanske inte riktigt på humör… ;D

  4. Gillade du inte den, Blue Rose? Jag är ett fan av Scarecrows. Visst har den brister (främst budget och skådespeleri), men samtidigt så uppvisar den en väldigt säregen stämning för att vara en amerikansk 80-tals skräckfilm.

  5. filmitch said

    Scarecrows var helt ok, lite seg men jag gillade historien.

  6. Sofia said

    Instämmer med föregående talare, den här låter mycket intressant. Inte minst eftersom jag faktiskt fortfarande gillar Scream (första delen iaf). Trevligt att ha dig tillbaka i god form!

  7. […] Jävla ADHD-beteende. Nu är det ändring på detta! För inte så länge sedan recenserade jag Madhouse och skrev då att jag tyvärr har varit dålig på att skriva om det intressanta brittiska […]

  8. […] till den halvlyckade And Now the Screaming Starts!, till den meta-doftande Vincent Price-pärlan Madhouse och till bolagets lyckade deckare/varulvs-hybrid The Beast Must Die. I motsats till Bernard så […]

  9. […] man plockar upp filmtips från excellenta bloggaren Trash is King kan man i alla fall vara säker på en sak: det blir […]

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: