Ghost Story av Peter Straub

maj 28, 2010

Det var ett tag sedan jag recenserade en bok här på bloggen. Jag har haft lite kasst med tid den gångna veckan och haft jävligt dåligt med tid den senaste månaden. Har helt enkelt inte hunnit läsa så mycket. Men min jakt på bra modern skräcklitteratur har fortsatt och nu är jag klar med Peter Straubs Ghost Story. Denna roman från 1979 listas ofta som Straubs bästa och fick mycket bra recensioner när den kom. Boken filmatiserades även 1981 med Fred Astaire i huvudrollen. Den dyker även upp när folk listar bra moderna skräckromaner. Straub är annars mest känd för att vara polare med Stephen King och att tillsammans med honom skrivit The Talisman och Black House. Rent litterärt förstår man varför dessa två författare funkar ihop. De är ganska lika. Båda skriver oftast berättelser som utspelar sig i amerikanska småstäder och fokuserar lika mycket på att skildra småstadslivet som på själva skräcken. När det övernaturliga väl anländer påverkar det alla karaktärernas liv och hotar slutligen att förinta hela staden. Exakt det här händer i Ghost Story.

Romanen utspelar sig i den lilla amerikanska staden Milburn. Där träffas regelbundet ett sällskap äldre män; Ricky, Sears, Lewis och John Jaffrey. De kallar sin herrklubb för The Chowder Society. Vi förstår att en femte medlem i sällskapet, Edward, har dött. Det verkar föreligga mystiska omständigheter runt dödsfallet. The Chowder Society hanterar traumat efter vännens död genom att börja berätta spökhistorier för varandra. Samtidigt förstår vi att de fyra äldre männen plågas av återkommande mardrömmar och nattliga övernaturliga besök. Trots att männen inte vill erkänna det för varandra, och sig själva, förstår alla att något (eller någon) hemsöker dom. De bestämmer sig för att kontakta Don, Edwards brorson. Denna är en skräckförfattare och de äldre männen ser stora likheter mellan hans debutroman The Nightwatcher och sina egna makabra visioner och drömmar. Kanske Don vet något som kan hjälpa dom? Samtidigt terroriseras Milburn av en varelse som angriper boskap i stadens utkanter och tömmer dom på blod. Självklart hänger allt detta ihop. Snart kommer Milburn att drabbas av den värsta snöstormen i mannaminne vilket kommer medföra att staden blir helt isolerad. Samtidigt börjar alltfler invånare se gamla vänner och bekanta som sedan länge varit döda…

Visst låter handlingen som ganska typisk för Stephen King? Skillnaden skulle vara att Milburn ligger i delstaten New York och inte i Maine. Det är kanske inte så konstigt att King i sin fackbok om skräckfiktionen, Danse Macabre, listar Ghost Story som en av 1900-talets bästa skräckromaner. Problemet är att King är mycket bättre på att skriva den här typen av historier. Straub komplicerar allting så fruktansvärt mycket. Det finns galet många olika trådar i Ghost Story. Man får intrycket att författaren ska få allting att komma ihop i slutändan, men detta är nästan omöjligt och flera av sidohistoriernas upplösningar är inte det minsta tillfredsställande. Andra stora frågor lämnas helt obesvarade. Ett annat problem är att den här boken innehåller så fruktansvärt många karaktärer. Straub växlar hela tiden mellan dom vilket innebär att ingen av karaktärerna utvecklas fullt ut så att de verkligen blir intressanta. Det blir även ganska rörigt att hålla reda på alla Milburns invånare. I själva förklaringen av det övernaturliga verkar Straub haft inställningen att less is more. Problemet är dock att hans huvudkaraktärer ändå kläcker ganska långsökta teorier om vad det är som händer. Dessa ska fungera som förklaringar, vilket jag hade väldigt svårt att köpa. Varför inte bara skriva en rak spökhistoria?

Finns det då något som är positivt? De spökhistorier The Chowder Society berättar för varandra är faktiskt ganska läskiga och konstiga. De fungerar ypperligt just som kortare spökhistorier. Straub sabbar dock dom lite genom att väva ihop dom alla i den huvudsakliga handlingen. Boken är även väldigt spännande i perioder och han behärskar verkligen spänningslitteraturens mekanismer. I slutändan framstår Ghost Story som en ambitiös roman, skriven i en lite jobbig självmedveten stil, som du absolut kan sjunka ner i. Med sina nästan 560 sidor så är det ganska bra förströelse en sen höstkväll. Men förvänta dig inte någon modern skräckklassiker. Den har alldeles för många brister och är för rörig. Läs i så fall istället Varsel, Det eller Jurtjyrkogården av King. De är i samma stil, men mycket bättre än Ghost Story

För er som vill läsa den på svenska så heter den Gengångare.

Annonser

3 svar to “Ghost Story av Peter Straub”

  1. […] så har mycket som jag läst varit grava besvikelser. Vissa moderna klassiker (som Ghost Story) var inget vidare och hajpade nya böcker (En hjärtformad ask) gav mig bara en dålig smak i […]

  2. […] har tidigare skrivit om Peter Straubs roman med samma namn. Den höjs ofta till skyarna som en modern skräckklassiker, men jag var inte jätteimponerad. […]

  3. […] nätet av filmens VHS-utgåva. Fan, vad det var värt väntan! Full Circle är en filmatisering av Peter Straubs roman Julia. Den är regisserad av britten Richard Loncraine och är helt och hållet inspelad i […]

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: